Mi perfil de Google Plus Ciencia Enfurecida: septiembre 2013

viernes, 27 de septiembre de 2013

¿Cómo evitar el sobrepeso con efectividad?

La grasa es la principal sustancia que se almacena en nuestro organismo y da lugar a situaciones como obesidad o sobrepeso. Para evitarlas, primero hay que entender en qué estructuras se almacena esta grasa, en qué momento de la vida se determina su cantidad y qué importancia tiene.

¿Dónde se almacena la grasa?

La mayor parte de la grasa está acumulada en unas células de nuestro organismo especializadas en esta función: los adipocitos.

En pocas palabras, los adipocitos son como gotas de grasa, es decir, la mayor parte de la célula está ocupada por grasa y el resto de estructuras se encuentran en el exterior de la célula.


¿Cuándo se determina la cantidad de adipocitos?

Durante la infancia, dependiendo de si nuestra alimentación es equilibrada o rica en grasas, tendremos una cantidad determinada de adipocitos y se mantendrá el resto de nuestra vida. 
Cuanto más adipocitos se hayan formado durante nuestra infancia, mayor será nuestra tendencia a engordar y a sufrir sobrepeso, obesidad y todas las enfermedades relacionadas.

Pero no tan sólo depende de nuestra infancia, ¡también depende de qué es lo que comió nuestra madre mientras estábamos gestando en el interior de su útero!

¿Qué es lo que ocurre cuando engordamos o adelgazamos?

Lo que ocurre cuando tenemos una dieta hipercalórica, este exceso de energía en forma de grasa será almacenado en nuestros adipocitos que aumentarán de tamaño y ésta es la consecuencia del aumento de peso, pero nunca se produce un aumento de los adipocitos.

¿Será posible controlar la cantidad de adipocitos?

Aunque la cantidad de adipocitos es constante, éstos se van muriendo y renovando con una velocidad del 10% del total por año. Así, si se pudiera controlar este mecanismo de renovación de adipocitos, se podría llegar a controlar su cantidad y reducir problemas de sobrepeso. 

¡No olvides de alimentar correctamente a tus hijos desde pequeños!¡Tampoco olvides que una alimentación adecuada es imprescindible en cualquier momento de la vida!


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Bibliografía: http://www.nature.com/nrgastro/journal/v5/n8/full/ncpgasthep1189.html y el libro "Genes, microbios y células" de Javier Novo
Imagen tomada de: ww.clubbelleza.com

viernes, 20 de septiembre de 2013

Futuro: Convirtiendo el océano en agua dulce

La cantidad de agua dulce es tan solo el 2-3% del agua total.

En la actualidad, es una cuestión vital para la humanidad encontrar un método factible, barato y eficiente para desalinizar el agua de los océanos y hacerla apta para el consumo humano debido a la mayor necesidad de agua de la población humana y al aumento de su contaminación.

Científicos de la Universidad de Texas y de la Universidad de Marburgo han encontrado un nuevo procedimiento que podría sustituir a los actuales tan costosos, pudiendo llegar a conseguir agua potable con una batería que se podría comprar en una tienda cualquiera.

jueves, 19 de septiembre de 2013

¿Qué son las vitaminas y para qué las necesitamos?

Las vitaminas son unas moléculas necesarias para la actuación de las enzimas, así que para empezar tenemos que presentar a las enzimas.

¿Qué son las enzimas?


Las enzimas son moléculas imprescindibles que aceleran la gran variedad de procesos químicos que ocurren en nuestro organismo y nos permiten regularlos para que se produzca una reacción concreta cuando la necesitamos, incluso nos permiten evitar cualquier reacción que no nos conviene en un momento determinado.

Cada reacción de nuestro cuerpo tiene una enzima específica que es esencial para que ésta se lleve a cabo.
Aunque nuestro cuerpo las necesita en cantidades mínimas, si falta una enzima, podemos sufrir una grave enfermedad o la muerte.

miércoles, 18 de septiembre de 2013

Nuevo método para desarrollar antibióticos

Biólogos de la Universidad de California han desarrollado un nuevo procedimiento que utiliza técnicas de biología celular y de biología cuantitativa para identificar posibles antibióticos con mucha mayor eficiencia y velocidad, un avance que va a permitir combatir a bacterias resistentes a gran variedad de antibióticos, un problema crítico de la actualidad.

martes, 17 de septiembre de 2013

¿Mueren las neuronas cuando envejecemos?

Es un mito muy extendido que, a medida que envejecemos, comenzamos a perder neuronas y ésta es la causa del envejecimiento cerebral y la pérdida de capacidades como puede ser en el aprendizaje o en la memoria.

Durante muchos años se ha pensado que el cerebro pierde neuronas con gran facilidad y que su cantidad a edades avanzadas se ve reducida considerablemente. La realidad es muy diferente. 

Estudios recientes y sólidos con personas de edades entre los 60-90 años han demostrado que las neuronas de zonas como la corteza cerebral, encargadas de la memoria o el aprendizaje, no mueren como se pensaba.


Para muchos esta noticia les puede parecer sorprendente, incluso pueden mostrarse incrédulos. Sin embargo, es algo ya demostrado que las neuronas son las células más fuertes y resistentes del organismo.


lunes, 16 de septiembre de 2013

El estrés acelera el Alzheimer

Durante varios artículos ya he hecho hincapié en que las situaciones de estrés y ansiedad dan lugar a la liberación de una serie de sustancias que provocan daños en nuestro organismo y favorecen determinadas enfermedades y hacen que envejezcamos con más rapidez.

Un estudio realizado y publicado durante este mes de Septiembre de 2013 ha encontrado que las situaciones de estrés prolongadas favorecen al avance de la enfermedad del Alzheimer.


¿Por qué el estrés acelera el avance del Alzheimer?

domingo, 15 de septiembre de 2013

¿Por qué las mujeres son más "frioleras"?

Imagínate a dos personas, un hombre y una mujer, que están en un ambiente con la temperatura baja, pero que no es una situación de frío intenso. Por lo general, la mujer comenzará a sentir frío mientras que el hombre se sentirá cómodo.

La evolución ha hecho que existan una serie de diferencias biológicas entre el hombre y en la mujer que no significan que un sexo sea mejor o peor y ésta es una de ellas.



¿Quiere decir que la mujer está menos adaptada al frío?

viernes, 13 de septiembre de 2013

¿Por qué es malo el exceso de proteínas?

En nuestra sociedad se ha cambiado la dieta mediterránea por una dieta occidental rica en proteínas y grasas y esto tiene una serie de repercusiones como el aumento de la obesidad o problemas relacionados con la dieta.


Además, se ha extendido la idea de que la proteína vigoriza y ayuda a tonificar los músculos. Mucha gente ha comenzado a tomar suplementos de proteínas y aminoácidos para mejorar su rendimiento en los gimnasios sin conocer cuáles son los problemas derivados de un exceso de proteínas.

¿Qué problemas produce el exceso de proteínas?

jueves, 12 de septiembre de 2013

¿Cuál es el origen del agua de la luna?

¿Cuándo se descubrió el agua en la luna?

El 13 de Noviembre de 2009, la NASA descubrió la presencia de agua en la superficie lunar a pesar de que se pensaba que era un planeta totalmente árido.

Hace más de 40 años se observó también la presencia de agua en rocas lunares extraídas, pero se pensó que las rocas se habían contaminado por filtraciones y que provenía de la Tierra.

Que haya agua en la luna no se refiere a la existencia de lagos o mares, sino de moléculas que se encuentran interaccionando con moléculas de polvo y con rocas. 


¿Cuál es el origen del agua lunar?

miércoles, 11 de septiembre de 2013

¿Cómo calienta el microondas?

El microondas es un aparato habitual con el que millones de familias en todo el mundo calientan sus alimentos. 

Primero, ¿qué es lo que indica la temperatura?

La temperatura está relacionada con la velocidad con la que se mueven las partículas de un sistema, es decir, está relacionada con la energía cinética de todas las partículas que forman por ejemplo un alimento o un objeto.

Cuanto mayor sea el movimiento de las partículas, es decir, cuanto mayor sea su energía cinética, mayor será su temperatura.

Cuando calentamos, lo que estamos haciendo es aumentar el movimiento de las partículas que forman el alimento o el objeto.


martes, 10 de septiembre de 2013

¿Por qué se puede vivir con sólo un riñón?

Para que sea completamente comprensible la respuesta a la pregunta, primero tenemos que hablar de cuál es la función del riñón y qué estructuras la realizan.

¿Qué son y qué funciones tienen los riñones?

Los riñones son dos órganos que desempeñan funciones muy importantes en nuestro organismo como la producción de glóbulos rojos de la sangre o el control de la presión arterial. 

Sin embargo, es más conocido por su función dentro del sistema renal, formado por dos riñones, dos uréteres, la vejiga y la uretra. El riñón es el encargado de filtrar la sangre eliminando el exceso de agua, electrolitos y otros desechos dando lugar a la formación de orina que será eliminada por la uretra y a sangre limpia. 
Más de 100 litros de sangre y partículas son filtradas al día en los riñones, así, es esencial esta función para el correcto funcionamiento del organismo


¿Qué estructuras realizan el filtrado?

lunes, 9 de septiembre de 2013

¿Qué es mejor correr o ciclismo?

En esta comparación se van a tener en cuenta factores sobre cómo benefician a tener una vida saludable, incluso cómo afectan a perder peso. Porque el deporte es esencial para estar realmente sano.

¿Son ambos deportes buenos para la salud?

Sí, porque son ejercicios aeróbicos que, como puedes leer en este artículo, son esenciales para que nuestro cuerpo y mente trabajen sin que les lleve a una situación de estrés y en los que participan muchos músculos diferentes.

Es recomendable que hagas cualquiera de los dos a tu ritmo y verás los beneficios.



¿Qué pros y qué contras tiene cada uno?

sábado, 7 de septiembre de 2013

¿Por qué hacer ejercicio físico moderado?

El deporte es imprescindible, junto a una dieta completa y equilibrada, para que tengamos una vida saludable.

¿Por qué es necesario hacer deporte para vivir bien?

El ejercicio físico es necesario por una gran variedad de beneficios como algunos de los siguientes:

  · Supone un gasto energético que reduce los problemas de sobrepeso.

  · Aumenta nuestra capacidad cardíaca reduciendo la probabilidad de sufrir enfermedades cardíovasculares.

  · Aumenta la capacidad pulmonar aumentando la resistencia.

  · Provoca la liberación de hormonas relacionadas con la felicidad como las endorfinas y reducen los niveles de estrés y ansiedad.

  · Mantiene los músculos con mayor fuerza y flexibilidad.

  · Reduce la tendencia a sufrir osteoporosis ya que parece fomentar la absorción de calcio en los huesos.

  · Junto con la actividad mental, es necesario para mantener un cerebro despierto y sano. Aumenta la agudeza mental y facultades como la memoria  o la concentración.
Se piensa que ayuda a que el cerebro envejezca con mayor lentitud y reduce la aparición de enfermedades neurodegenerativas.

jueves, 5 de septiembre de 2013

¿Por qué nos crujen los nudillos?

Los nudillos son articulaciones, ¿qué articulaciones suelen crujir y por qué?

Las articulaciones que crujen son las que se conocen como diartrosis, que son dos huesos unidos entre sí por superficies cartilaginosas envueltas por una cápsula con una sustancia lubricante llamada fluido sinovial que reduce el desgaste por el rozamiento entre los cartílagos y huesos.
Está compuesto por nutrientes y una serie de gases disueltos como oxígeno o dióxido de carbono. 

El sonido que se produce al estirar o entrelazar los dedos se debe al líquido sinovial.

miércoles, 4 de septiembre de 2013

¡El plátano es radiactivo!

Antes de nada, ¿es perjudicial cualquier radiación para nuestro organismo?

El ser humano se ha desarrollado toda su existencia en un medio relativamente radiactivo ya que en la naturaleza hay lo que se conoce como isótopos radiactivos y que liberan poco a poco radiaciones que, en grandes cantidades, pueden provocar daños en nuestro organismo como mutaciones del material genético.

Por lo que nuestro organismo está acostumbrado a pequeñas emisiones radiactivas.

El plátano es radiactivo, ¿por qué?

martes, 3 de septiembre de 2013

¿Gracias a qué podemos oler?

El olfato es el sentido encargado de detectar y procesar los olores ya sean placenteros o repugnantes.

Todos podemos sentir distintos olores pero, ¿qué estructuras son las encargadas?

Estas estructuras, denominadas células olfatorias, son una serie de receptores químicos capaces de detectar aquellas sustancias químicas que se encuentran en el ambiente y que penetran en el orificio nasal.

Las células olfatorias son una clase de neuronas que se encuentran en los orificios nasales. 
Son células bipolares, es decir, tienen dos extremos:

  - Por un extremo dan al orificio nasal donde tienen una serie de receptores de partículas químicas.
         
  - Por otra parte emiten un axón que llegará hasta el cerebro, primero a una región denominada bulbo olfatorio.

¿Cuál es el proceso desde que entra una partícula hasta que somos conscientes del olor?

lunes, 2 de septiembre de 2013

La fotosíntesis y su rendimiento

Como sabrás, la fotosíntesis es un proceso por el cual muchos organismos son capaces de fabricar su propio alimento (glucosa) y oxígeno mediante el uso de la luz solar y el consumo de dióxido de carbono y agua.

Es esencial para el mantenimiento de la vida y, en la actualidad se están pensando cómo se podría potenciar este fenómeno para retirar grandes cantidades de dióxido de carbono que está acrecentando el efecto invernadero y provocando un cambio climático global. 

Pero, ¿cuál es son los factores ambientales que afectan al rendimiento fotosintético?

domingo, 1 de septiembre de 2013

¿Por qué cuando hay humedad hace más calor o más frío?

Seguro que en alguna ocasión, cuando has estado en un ambiente húmedo como en una zona costera, has sentido como pasabas más calor o el frío te parecía más penetrante que en un ambiente seco.

¿A qué se debe este suceso?

En este fenómeno tiene mucha importancia lo que ya se mencionó en el artículo ¿Para qué sudamos?, es decir, el papel de la evaporación del agua de nuestro sudor en nuestra termorregulación.

¿Qué es la humedad?

La humedad es la cantidad de vapor de agua en el ambiente.
Más cantidad de vapor de agua implica mayor humedad como ocurre en las zonas costeras o cuando va a comenzar a llover.

¿Por qué la humedad aumenta la sensación de frío?