Mi perfil de Google Plus Ciencia Enfurecida: 2014

viernes, 4 de julio de 2014

¿Puedo donar sangre si tengo un tatuaje o piercing?

Donar sangre es una actividad solidaria que no tiene ningún perjuicio para el donante y que puede salvar la vida de personas que hayan sufrido un accidente, una operación, un trasplante o cualquier otro fenómeno que conlleve una pérdida importante de sangre.

Donar sangre, es dar vida

Posiblemente, alguna vez hayas escuchado que la gente con un piercing o tatuaje no puede donar nunca sangre, hoy vamos a romper este mito.

jueves, 3 de julio de 2014

¿Por qué el ser humano no produce vitamina C?

Seguro que alguna vez has escuchado que es imprescindible tomar frutas como las naranjas o el tomate para poder recibir la ración diaria necesaria de vitamina C. Es necesario ya que el ser humano NO es capaz de producirla y solamente puede adquirirla a través de la dieta, aunque esto no siempre fue así.

¿Cuándo el ser humano podía producir vitamina C?

En nuestro genoma existen los llamados pseudogenes, genes que han perdido su función por ejemplo por mutaciones. Son utilizados por los científicos para estudiar la evolución porque son vestigios de funciones, capacidades o estructuras que la especie tenía en el pasado, pero que se perdieron sin influir gravemente a su supervivencia. Es decir, el genoma puede ser como un libro de historia de la evolución de las especies.

El ser humano tiene hasta 11224 pseudogenes, uno de ellos es el encargado de la síntesis de la vitamina C. 

Si observamos al resto de animales relacionados filogenéticamente (que tienen un ancestro común cercano) con el humano, casi todos los mamíferos excepto los primates más evolucionados pueden crear su propia vitamina C porque tienen el gen que permite su síntesis y NO lo han perdido. Sin embargo, si nos adentramos en los primates más cercanos al ser humano, éstos han perdido esta capacidad de síntesis.

¿Por qué los primates dejaron de sintetizar vitamina C?

miércoles, 2 de julio de 2014

24 maneras de reducir el consumo eléctrico en casa

Existen muchas maneras de ahorrar energía en casa para reducir tu cuenta de la luz o del gas y ayudar en la lucha contra la contaminación atmosférica y el calentamiento global. Aquí te presentamos hasta 24 formas de reducir el consumo eléctrico de tu casa:

1. Ahorra agua caliente


Hay muchas maneras de reducir el consumo de agua caliente:

  • Comprueba que no hay pérdidas de agua caliente por el mal estado de las tuberías del agua. 
  • Apaga el calentador de agua cuando no vayas a estar en casa durante largos periodos de tiempo como en vacaciones o viajes. No hay problema de volver a recuperar la temperatura, porque la mayoría de los calentadores pueden volver a alcanzarla en menos de dos horas. 
  • Dúchate durante menos tiempo o usa agua caliente, pero no a una temperatura excesiva. El agua tiene un elevado calor específico, es decir, se necesita mucha energía para aumentar en 1ºC su temperatura. El ahorro será grande aunque esté un poco más fría.

martes, 1 de julio de 2014

¿Qué son los detergentes enzimáticos?

Los detergentes enzimáticos son aquellos que incluyen unas proteínas conocidas como enzimas. Las enzimas tienen actividad catalítica, es decir, permite favorecer que ocurran unas determinadas reacciones específicas como la degradación de lípidos o de proteínas. 

Como se puede ver en la siguiente imagen, las enzimas favorecen la formación de unos productos a partir de unos determinados sustratos. 

Reacción enzimática

En esta capacidad de catálisis se basan los detergentes enzimáticos. Normalmente son utilizados en la limpieza hospitalaria y de las herramientas quirúrgicas.

En la actualidad los detergentes contienen una gran variedad de enzimas que favorecen la limpieza de la ropa:

lunes, 30 de junio de 2014

¿Cómo reconocer un detergente ecológico?

La mayoría de los detergentes contienen fosfatos. Son utilizados porque suavizan el agua y ayudan en la limpieza de la ropa. 


Sin embargo, estos fosfatos tienen un impacto ecológico muy grave ya que en los ríos y embalses funcionan como una especie de "abono" y provocan la proliferación excesiva de algas que cubren toda la superficie. Cuando mueren estas algas, las bacterias las descomponen con un consumo muy alto de oxígeno que provoca un descenso del oxígeno disuelto muy elevado y provoca la muerte por falta de oxígeno de todos los organismos acuáticos, de manera que la vida se extingue. Este proceso se conoce como eutrofización.



¿Quieres saber cómo puedes ayudar a evitar la eutrofización?

viernes, 27 de junio de 2014

¿Cómo puedes ayudar a evitar la extinción del orangután de Sumatra?

El orangután de Sumatra es una de las dos especies de orangután que existen y vive únicamente en la isla indonesa de Sumatra, de ahí su nombre. En la actualidad, se encuentra dentro del grupo de especies en peligro de extinción y durante los últimos años la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ha encontrado un descenso de la población de, en torno al 50% cada 7-8 años.

Las principales causas de la reducción de su población son debidas a la acción del ser humano:
  • Destrucción de su hábitat para ampliar la frontera agricola.
  • Explotación de madera.
  • Además, los taladores suelen cazar a las madres y arrebatarles sus hijos para venderlos en el mercado negro generalmente por 30.000 dolares, aunque en Europa el precio es mucho mayor.



¿Cómo puedes ayudar desde tu casa a evitar la extinción del orangután de Sumatra?

jueves, 26 de junio de 2014

¿Cómo se puede evitar la salmonelosis?

La Salmonella es un género de bacterias que son conocidas por producir una infección llamada Salmonelosis que se caracteriza por causar diarreas, fiebres y, en los casos más extremos, puede pasar del intestino (donde normalmente se encuentra) al torrente sanguíneo que transmitirá la infección a cualquier parte del organismo y podrá desembocar incluso la muerte. 

Salmonella

miércoles, 23 de abril de 2014

¿Qué provocará en España el cambio climático?


Con el fin de mostrar gráficamente qué podrá ocurrir en España si continua el aumento de las temperaturas, es decir, que pasará si continúa incrementándose el cambio climático como hasta ahora, GreenPeace ha publicado un vídeo con unas de las muchas posibles repercusiones:

  • El aumento del nivel del mar en la playa de La Concha.
  • La sequía que afectaría a todos los cultivos, ejemplificando con el caso de los viñedos.
  • Las fuerte tormentas que afectarían a la costa, en este caso de la playa de Benidorm y de Marbella.


viernes, 18 de abril de 2014

¿Sabías que los koalas no necesitan beber agua?

Los koalas suelen vivir lejos de fuentes de agua como ríos o arroyos porque son zonas muy visitadas por otros animales, entre ellos, depredadores que podrían atacarles.

No suelen beber agua y, de hecho, un koala puede no beber ni una gota de agua en toda su vida.
De hecho, esta característica viene reflejada en el nombre de este marsupial.

Koala durmiente

¿Qué significa la palabra "koala"?

La palabra "koala", de hecho, proviene de la lengua aborigen australiana y significa "el que no bebe" o "sin agua" ya que solamente en casos extremos de sequía o de golpes de calor, beben agua.




martes, 15 de abril de 2014

¡Las ardillas también plantan árboles!

Las ardillas son roedores que se caracterizan por su velocidad de movimiento por las ramas de los árboles y su posición tan simpático mordisqueando una bellota u otro fruto que sostiene con sus patas delanteras como en la siguiente imagen:

Árdilla con fruto

domingo, 13 de abril de 2014

¿Cuál sería la temperatura en la Tierra sin el efecto invernadero?

En otro artículo ya hemos explicado qué es el efecto invernadero, la pregunta que se va a responder es:

¿Cómo sería la Tierra sin el efecto invernadero?

El planeta Tierra está continuamente recibiendo energía proveniente principalmente del sol en forma de radiación que incide sobre la Tierra y aporta en torno a 1350 vatios por metro cuadrado de área en forma de calor. Sin embargo, no toda esta energía es retenida por el planeta, en nuestro caso la Tierra, sino que parte de ella es reflejada de nuevo al espacio y nunca es absorbida. 

Este fenómeno es conocido como albedo y, en el caso de la Tierra, en torno al 30% de la energía proveniente del sol es reflejada por las nubes principalmente y por el hielo y otras superficies.

Hielo y efecto albedo

domingo, 30 de marzo de 2014

¿Qué son las plantas transgénicas?

Las plantas transgénicas son plantas que han sido modificadas genéticamente por la introducción de genes procedentes de otras especies de plantas, incluso de especies bacterianas.

Se obtienen mediante ingeniería genética y están comenzando a sustituir en millones de hectáreas a los cultivos naturales (que como ya veremos, no son tan naturales como te piensas) que se han cultivado desde hace siglos.
Esquema obtención de plantas transgénicas

lunes, 17 de febrero de 2014

¿Quieres ver las emisiones de CO2 de Nueva York?

Mucha gente parece no preocuparse de las emisiones de CO2 y una de las posibles causas pueder ser que no somos capaces de observarlas, pero carbon visuals se ha encargado de hacer una representación de esferas azules de las emisiones de CO2 de Nueva York obteniendo el siguiente vídeo que sorprenderá a más de uno.


viernes, 14 de febrero de 2014

¿Qué son las enzimas?

Las enzimas son biomoléculas, que suelen ser proteínas, encargadas de catalizar reacciones en los organismos y permitir mantener la vida. Sin ellas, la mayoría de las reacciones no se podrían llevar a cabo o sucederían a una velocidad demasiado lenta, por lo que son imprescindibles para el desarrollo de la vida.
Todas sus capacidades se deben a su estructura tridimensional, de la que hablaremos más adelante.

Un error frecuente es considerar que todas las enzimas son proteínas cuando realmente existen también moléculas de ARN con capacidad catalítica.

Reacción enzimática

lunes, 10 de febrero de 2014

Cambio climático y acidificación del océano

El cambio climático tiene muchos impactos en la naturaleza que pueden alterar distintos ecosistemas como ocurre con la acidificación del océano

El océano tiene gran capacidad para almacenar el CO2 extra de la atmósfera de la combustión de los hidrocarburos y reacciona directamente con el agua para dar lugar a un ácido débil (ácido carbónico) que provoca la acidificación del océano.

De manera que un aumento en la concentración de CO2 da lugar a un aumento de la acidez del océano.
Concentración de CO2 y pH del océano

domingo, 9 de febrero de 2014

La NASA predice los impactos del cambio climático

La NASA ha realizado una predicción de cómo va a ser la evolución de la temperatura y precipitaciones globales a lo largo del siglo XXI debido al cambio climático provocado por el aumento de las emisiones de CO2.

Mucha gente no le da importancia real a este problema, pero sí la tiene y va a provocar graves problemas a corto-medio plazo para toda la humanidad y la naturaleza.

La simulación comentada puede visualizarse en el siguiente vídeo obtenido por la combinación de los datos de varios modelos climáticos:



sábado, 8 de febrero de 2014

La naturaleza y la Tierra está en peligro

Cada vez son más los científicos que confirman que el cambio climático se debe al ser humano, como explican en este interesante curso de concienciación totalmente gratuito del Banco Mundial, más del 95% del calentamiento global se debe al ser humano.

Como ya sabes, el efecto invernadero permite que la vida en la Tierra sea posible al permitir que parte del calor que procede de la luz solar permanezca en la Tierra, el problema surge cuando el ser humano incrementa enormemente los gases que causan este efecto invernadero, como el CO2.

La cantidad de calor que se está almacenando cada año en la Tierra es la equivalente a 125 millones de bombas nucleares como la de Hiroshima.

La pregunta que te podrías hacer ahora es:

¿Dónde se está almacenando todo este calor?

jueves, 6 de febrero de 2014

¿Qué le pasa al aire antes de llegar a los pulmones?

El aire que respiramos debe ser acondicionado antes de llegar a nuestros pulmones con el objetivo de evitar que provoque daños en el cuerpo. Piensa que el aire tiene una temperatura que es diferente a la corporal (suele ser más fría), una humedad más baja y puede presentar partículas patógenas o irritantes, por eso existen una serie de mecanismos que nos permiten respirar evitando muchos problemas.

Este proceso se conoce como acondicionamiento del aire: filtración, calentamiento y humedificación.

domingo, 2 de febrero de 2014

¿Cómo prevenir el cáncer de estómago?

En este post vamos a informar sobre cómo prevenir una de las causas del cáncer de estómago más frecuentes y que pueden evitarse: la colonización de Helicobacter pylori.

H. pylori es una bacteria que infecta la submucosa de nuestro estómago y provoca úlceras, gastritis y aumenta la probabilidad de sufrir cáncer de estómago. El principal problema es que esta bacteria puede encontrarse en nuestro estómago y no desarrollar en principio ningún síntoma aparente. 

¿Quieres saber cómo evitar problemas de salud como éste? Continúa leyendo y suscríbete.


sábado, 1 de febrero de 2014

Encuentran alto contenido de patógenos en el smog

La palabra smog es la combinación de las palabras "humo" (smoke) y "niebla" (fog) que se refiere a una niebla con alto contenido en contaminantes que suele producirse cuando hay estancamiento de aire y en grandes zonas industriales o urbanas.

Imagen tomada de Wikipedia 

La cantidad de smog es muy alta en ciudades con alta densidad de población como Nueva York (imagen de arriba) o en ciudades asiáticas como en Pekín, donde se han encontrado nuevos elementos perjudiciales contra la salud: microorganismos patógenos.

viernes, 31 de enero de 2014

¿Cómo aumentan la adicción del tabaco?

Uno de los principales problemas en el desarrollo de drogas que ejercen su acción en el sistema nervioso es la dificultad de que éstas lleguen por la existencia de lo que se conoce como barrera hematoencefálica, exclusiva del sistema nervioso. Esta barrera solamente permite el paso de sustancias de pequeño tamaño y apolares, es decir, sin carga. 

Este problema ha sido solucionado por las tabaqueras para aumentar la adicción del tabaco.

¿Qué es la nicotina?


La nicotina es una de las drogas más adictivas que se conocen y que puede aplicarse al organismo en forma de vapor (cigarillos), masticada (chicles) o en parches de nicotina aplicados sobre la piel y rápidamente llega al cerebro donde realiza su acción a través del torrente sanguíneo. Es la responsable del síndrome de abstinencia cuando se deja de fumar.

jueves, 30 de enero de 2014

¿Cómo se autorregula nuestro organismo?

En nuestro organismo siempre deben mantenerse unas condiciones más o menos constantes para que la vida sea posible, como una temperatura más o menos estable o la concentración adecuada de glucosa.

Con este fin existen los llamados sistemas de retroalimentación, que están encargados de supervisar y modificar todas las condiciones corporales para hacer posible la vida y se compone esencialmente de tres elementos: